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Depuis les années 1960, un cartel de 14 pays producteurs de pétrole, l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP), a contrôlé une énorme quantité de l’approvisionnement mondial en pétrole.

Ces dernières années, le groupe s’est élargi, formant un super cartel avec 10 pays non membres de l’OPEP, appelé OPEP +, pour contrôler environ 55% de l’approvisionnement mondial. Ses membres comprennent l’Arabie saoudite, la Russie, l’Iraq, le Koweït, les Émirats arabes unis, Brunei, le Congo, le Nigéria, l’Algérie, l’Angola, le Soudan et le Soudan du Sud, entre autres pays.

Les représentants des pays de l’OPEP + se rencontrent régulièrement, discutent de la demande mondiale de pétrole et manipulent l’offre de pétrole pour pousser les prix en leur faveur (pour «  stabiliser les prix  », comme l’euphémisme va). Au fil des décennies, l’entente a nécessité une énorme quantité de ressources diplomatiques, bureaucratiques et économiques.

Il a également enrichi certains de ses membres, en particulier l’Arabie saoudite – qui utilise ses exportations de pétrole, depuis le milieu des années 1970, pour financer la propagation d’interprétations puritaines et intolérantes de l’islam dans le monde. Mais la puissance pétrolière du cartel ne durera pas éternellement.

Les historiens se pencheront sur cette période comme une époque du capitalisme, lorsque les nations productrices de pétrole étaient puissantes parce qu’elles étaient nécessaires pour faire fonctionner l’ensemble du moteur.

Comme The Economist l’a écrit en 2018, dans une édition spéciale sur « les nouvelles superpuissances du pouvoir », la géopolitique de l’énergie depuis la Seconde Guerre mondiale avait été largement consacrée à la soif mondiale de pétrole.

« Les efforts pour [oil], protéger ses expéditions, empêcher les ennemis de s’en emparer ou de s’en emparer, et la monopoliser si possible, occupait une place importante dans l’histoire du XXe siècle « , a-t-il déclaré. Mais la transition mondiale vers les énergies renouvelables changera tout cela, à mesure que les pays deviendront plus autonomes sur le plan énergétique.

« Il semble inévitable que la géopolitique de l’énergie se transforme en un concours pour voir quel pays peut produire le plus d’énergie par lui-même et qui possède la meilleure technologie. »

L’année dernière, l’Agence internationale pour les énergies renouvelables, dont le siège est à Abu Dhabi aux Émirats arabes unis, a lancé une commission mondiale pour étudier la géopolitique de l’énergie propre.

La commission a publié un rapport, Un nouveau monde: la géopolitique de la transformation énergétique, qui expose clairement la question.

Il a déclaré que le contrôle et l’accès à d’importantes ressources et marchés énergétiques était un atout important car il aidait les États à protéger leurs intérêts nationaux et à tirer parti de l’influence économique et politique à l’étranger. « Les États ne disposant pas de tels actifs, en comparaison, ont moins d’effet de levier et sont plus vulnérables », selon le rapport. Le rapport rajoute que : « La croissance rapide des énergies renouvelables est donc susceptible de modifier la puissance et l’influence de certains États et régions par rapport à d’autres, et de redessiner la carte géopolitique du 21e siècle. »

Le rapport a également averti que les pays qui avaient traditionnellement bénéficié d’une influence géopolitique parce qu’ils fournissaient des combustibles fossiles risquaient de voir leur influence mondiale diminuer – à moins qu’ils ne puissent réinventer leur économie pour une nouvelle ère énergétique.

« Une baisse des loyers des combustibles fossiles a le potentiel de déstabiliser profondément les pays qui n’ont pas suffisamment préparé leurs économies aux conséquences », a-t-il ajouté. « La perte des rentes pétrolières dans les pays à faible gouvernance pourrait entraîner des fractures dans la société et une instabilité politique.

« La baisse du prix du pétrole dans les années 80 a été l’un des facteurs qui ont contribué au déclin et à la chute éventuelle de l’Union soviétique, qui a à son tour conduit à la fin de la guerre froide, sans doute le plus grand changement géopolitique depuis la fin de la deuxième Guerre mondiale. »

Les experts prédisent un changement de pouvoir

Considérez maintenant ce que nous avons vu ces dernières semaines.

Le week-end dernier, des représentants des pays de l’OPEP + ont convenu de réduire la production de pétrole de 10 millions de barils par jour (environ 10% de l’approvisionnement mondial) après des pourparlers d’urgence.

Il a déclaré que les réductions de l’offre étaient nécessaires parce que de vastes pans de l’économie mondiale se sont fermés pour arrêter la propagation du coronavirus, la demande de pétrole a chuté et l’industrie est dévastée.

En effet, la baisse de la demande a créé un problème important d’excès d’offre, car les puits de pétrole ne peuvent pas simplement être fermés puis réactivés pour répondre aux fluctuations sauvages de la demande.

Il est souvent plus économique de continuer à pomper du pétrole dans un puits et de vendre le pétrole à perte, ou de payer quelqu’un pour lui enlever le pétrole. Mais la baisse de la demande a été si importante que le système mondial est soumis à une pression extrême, avec des stocks croissants de pétrole indésirable et une capacité de stockage limitée. Les membres de l’OPEP + ont donc dû réduire leur production de 10 millions de barils par jour pour alléger la pression sur le système et stabiliser les marchés.

Et au début de la semaine dernière, les investisseurs applaudissaient, car il semblait que la décision de l’OPEP + avait mis un plancher sous les prix du pétrole. L’optimisme des investisseurs a disparu, les prix du pétrole ayant chuté de 20% supplémentaires au cours de la semaine – malgré les réductions de production convenues par l’OPEP. (ABC News: Yudhana Sunartha)

« Je pense que nous sommes peut-être à un étage, je pense que l’intention de cette conversation avec l’OPEP et le reste des pays du G20 est simplement de faire exactement cela, d’atténuer.», a déclaré mercredi le secrétaire américain à l’Énergie, Dan Brouillette.

Cependant, vendredi, cet optimisme avait disparu, les prix du pétrole ayant chuté de 20% supplémentaires au cours de la semaine – malgré les réductions de production convenues par l’OPEP.

Pensez au nombre de problèmes du système actuel qui disparaîtront une fois que le monde passera aux énergies renouvelables avec enthousiasme, avec plus de pays devenant plus autonomes en énergie.

Selon l’Agence internationale des énergies renouvelables, les pays qui ont la capacité de tirer parti des nouvelles technologies des énergies renouvelables peuvent s’attendre à renforcer leur influence et leur portée mondiales à l’avenir. Et il a désigné l’Australie comme un nouveau leader potentiel de l’énergie.

« Les pays à fort potentiel technique pour la production d’énergie renouvelable ont tout à gagner s’ils sont en mesure de devenir d’importants exportateurs d’électricité ou de carburants renouvelables », indique son rapport.

« Les ressources en énergie solaire et éolienne économiquement démontrées de l’Australie sont estimées à 75% supérieures à ses ressources combinées de charbon, de gaz, de pétrole et d’uranium. » Mais il dit qu’un pays en particulier s’est bien positionné pour dominer stratégiquement à l’avenir. « Aucun pays ne s’est placé dans une meilleure position pour devenir la superpuissance mondiale des énergies renouvelables que la Chine », a-t-il déclaré.

« Au total, il est désormais le plus grand producteur, exportateur et installateur de panneaux solaires, d’éoliennes, de batteries et de véhicules électriques au monde, ce qui le place au premier plan de la transition énergétique mondiale. »

Source : Urban-fusions